Mars’ta bilinen en büyük krater iki devasa sel yaşamış olabilir. Bu, Utopia Planitia bölgesinden Çinli Mars Rover Zhurong’dan gelen radar verileriyle gösteriliyor. Çin Bilimler Akademisi Jeoloji ve Jeofizik Enstitüsü’nden Chao Li liderliğindeki bir ekibin raporlarına göre, yüzeyin altında 70 metreden daha kalın iki açıkça çizilmiş tortu tabakası yığını var. Ekip, Nature’da yazdığına göre, veriler, bu katmanların her birinin, 3.000 kilometreden uzun çarpma havzasının zemininde büyük bir sel biriken malzeme taşıdığında oluştuğunu gösteriyor .

Yıllardır uzmanlar, eski çağlarda Utopia Planitia’nın sularla kaplı olduğunu, Hindistan ile Afrika arasında Umman Denizi kadar geniş bir okyanus olduğunu düşünüyor. Yüzeyin bazı bölümleri, çamurun su altında yavaş yavaş çökmesiyle oluşanlara benzer şekilde, onlarca kilometre çapındaki çokgenlerle beneklidir . Zhurong iniş alanındaki koni şeklindeki yer şekilleri, çamur volkanlarının olası kalıntıları olarak yorumlanıyor. Hatta bazı uzmanlar , bölgenin etrafındaki yer şekillerinde eski kıyı şeritlerinin izlerini bile görmek istiyor . Bölge bugüne kadar buz ve buzla ilişkili yer şekilleri bakımından zengindir .

Mayıs 2021’de iniş yapan gezici, yer altı yapılarını yaklaşık 100 metre derinliğe kadar haritalayan bir radar sistemi taşıyor. Gezici o zamandan beri kat ettiği 1171 metrelik mesafe üzerinde defalarca ölçümler yaptı. Mars toprağının şimdi yayınlanan bölümü, yüzeyde yaklaşık on metre kalınlığında bir tabaka gösteriyor; Altında karakteristik bir yapıya sahip iki katman vardır. Katmanların malzemesi aşağıdan yukarıya doğru daha ince ve daha ince hale gelir.

Sıralama eski selleri gösterir

En kalın parçaların en altta olduğu bu sınıflandırma, su ile taşınan ve sonra çöken malzemenin karakteristiğidir. Önce büyük kayalar dibe batar, ardından su sakinleştikçe daha küçük kayalar, çakıl, kum ve çamur takip eder. Üstteki bu katman yaklaşık 20 metre, alttaki yaklaşık 50 metre kalınlığındadır. Çalışma grubuna göre, radar verileri, 80 metre derinlikte en alt katmanda birkaç metreye kadar kaya enkazı olabileceğini gösteriyor.

Li’nin ekibi dolaylı olarak şüpheli taşkın yataklarının yaşını belirledi. Bölgedeki kraterlerin sayısı ve büyüklüğüne dayanarak, yaklaşık 1,6 milyar yıl önce bölgeyi yaklaşık 40 metre kalınlığında bir tabakanın kapladığı sonucuna varıyor. Bu, Mars zaten nispeten serin ve kuru bir iklime sahipken birikmiş olacak olan, sıralanmış iki katmanın tepesine çok iyi uyuyor. Büyük kraterlerden elde edilen benzer tahminlere göre, daha alttaki ve daha kalın olan katman yaklaşık 3,2 milyar yaşında olabilir. Her ikisinin de altında, bir zamanlar kalıcı olan Kuzey Okyanusu’nun olası bir kalıntısı olduğu öne sürülen daha da eski Vastitas Borealis Formasyonu yatıyor.

Bu nedenle yer radarının bulguları, Utopia Planitia’daki suyun olası bir kronolojisini akla getiriyor. Bir zamanlar, devasa bir okyanus, kuzey Mars yarımküresinin ovalarını kaplamış olmalıydı . Mars soğuyup kurudukça deniz kayboldu . Ancak iki kez daha, çamuru ve molozu süpüren büyük seller alanı geçici olarak suyla doldurdu. Sonunda, nemli geçmişi bilenlere sadece izlerin anlatıldığı buzlu, kuru bir ova kaldı.

Hikayeyle ilgili tek sorun, onunla ilgili her şeyin spekülasyon olması. Bir zamanlar kuzey yarım küreyi bir okyanusun kaplayıp kaplamadığı oldukça tartışmalıdır. Pek çok uzman eski »kıyı çizgilerini« ve diğer göstergeleri eleştiriyor . Ve Utopia Planitia’daki devasa seller için şu ana kadarki tek gösterge Zhurong’dan gelen radar görüntüleri. Ve bunların Li’nin çalışma grubu tarafından yorumlanması kesinlikle mümkün olan tek yorum değildir. Yayınında, alternatif modellerin daha yakından ele alınması gerektiğini yazıyor. Bu aynı zamanda gezicinin radarının Utopia Planitia’nın zemininde bulamadığı şeye de uyuyor: sıvı su.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir